[Review] Satechi: Smart monitor stand en game controller

Door Danny.G op woensdag 5 oktober 2016 20:10 - Reacties (7)
Categorie: Reviews, Views: 1.782

http://imgur.com/wxMbLaw.jpg
http://imgur.com/imDxBuE.jpg

Inleiding

Onlangs heb ik over twee producten een review geschreven, dit waren de draadloze bluetooth koptelefoon en de headphone stand van Satechi. Na de nodige positieve reacties vanuit de community en vanuit Satechi zelf, ben ik hier met een vervolgdeel.

Ditmaal heb ik de Satechi F3 Smart Monitor Stand en de Satechi Bluetooth Wireless Gamepad, ook wel een draadloze controller die communiceert via bluetooth. Met de ingebouwde USB 3.0 hub, onderscheidt deze monitor stand zich van menig anderen. De prijs bedraagt zo’n 50 euro via Amazon Duitsland. De game controller is te koop voor 35 euro bij Amazon Duitsland. Deze betreft een mechanisme waar je je telefoon tussen kan vast houden. Beide producten zijn ook te bestellen via Satechi’s eigen website, maar dan zit je met verzendkosten vanuit de Verenigde Staten, waardoor je meer zal moeten betalen.

Wederom een bedankje naar Satechi voor het leveren van de producten, ontzettend vriendelijke lui, ook qua klantenservice erg behulpzaam.



Inhoud



Specificiaties

F3 Smart Monitor Stand
  • USB poorten: 4x USB 3.0
  • 3.5mm koptelefoon jack: Ja
  • 3.5mm microfoon jack: Ja
  • Materiaal: Plastic met aluminium voeten
  • Kleur(en): Zwart en wit
Bluetooth Wireless Gamepad
  • USB poorten: 1x micro USB (opladen)
  • Batterijgrootte: 220mAh (oplaadbaar)
  • Materiaal: Plastic
  • Kleur(en): Zwart
  • Bluetooth: 4.0
  • Ondersteuning: Windows, Android en iOS (dmv iCade)


Unboxing

Daar de Satechi koptelefoon en koptelefoon stand wat een saaie doos hadden, heeft de monitor stand alweer een iets meer gelikt ontwerp. Een grote witte doos met een productfoto en wat meer informatie. De controller zit in een plastic omhulsel, wat vrij generiek is maar niet op een verkeerde manier.

Monitor stand
Wanneer we de doos van de monitor stand open maken, word je gepresenteerd met een langwerpig zwart stuk plastic, dat omgewikkeld is met een transparante plastic hoes. Ook zit er bij de linker- en rechterkant onder het karton 2 aluminium voetstukken, de USB 3.0 naar USB Micro-B kabel en de 3.5mm koptelefoon- en microfoonkabels.

Game controller
In de verpakking van de controller zit eigenlijk vrij weinig. Je vindt de controller zelf, inclusief een USB naar micro USB kabel en de bekende 'quick start guide'.



Vormgeving

Satechi zou Satechi niet zijn als ze niet aan de vormgeving gedacht hadden. Allereerst de monitor stand, toch wel de meest interessante van de twee producten

Nadat je alles hebt uitgepakt, is het tijd om de boel in elkaar te zetten, wat simpel gaat. De voeten klik je vanzelfsprekend in de daarvoor bedoelde uitsparingen aan de onderkant van het plastic blad. Ook is er aan de onderkant plek voor de aansluitingen, zodat je deze kan verbinden met je laptop/PC. Het plastic blad is mat zwart, wat qua look zeker niet verkeerd staat. Ook lijkt het niet ontzettend gevoelig voor vingerafdrukken, al zie je ze wel nog steeds als je er goed naar kijkt. Het zwart gaat over naar grijs, wat het net weer zo’n extraatje geeft.

http://imgur.com/XTyHaxj.jpg

De “key feature” van de monitor stand is toch wel de ingebouwde hub aan de voorkant. Deze hub zorgt ervoor dat je beschikking hebt over 4x een USB 3.0 poort, een 3.5mm koptelefoon- en microfoonaansluiting. Deze kun je verbinden door de meegeleverde kabels aan de onderkant erin te prikken, de kabel achter een clipje te hangen zodat je het niet zo snel ziet hangen, en vervolgens druk je dit logischerwijs achter/voorin je laptop/PC. De kabels zijn voor mij meer dan lang genoeg. Wat ik wel jammer vind, en ergens een opmerkelijke keuze, is dat de kabels wit zijn, waar de stand zelf juist weer zwart is. Ikzelf had zwarte kabels toch wel gewaardeerd.

http://imgur.com/VInKMBm.jpg
http://imgur.com/Nu5IP3h.jpg
http://imgur.com/tNjNZ6H.jpg
http://imgur.com/QWpCWmL.jpg

Vanzelfsprekend staat ook Satechi’s logo er op, al is deze misschien net wat te groot en opvallend naar mijn mening. Ikzelf had het chiquer gevonden als het gegraveerd was in het plastic, waardoor het wat meer verzonken lag en je het logo niet zo snel zou zien. Klein detail waar niet iedereen op zou letten. De aluminium voeten zijn een leuke extra toevoeging dat het geheel niet alleen maar plastic maakt. Dit zorgt toch een beetje voor dat luxe gevoel, waar men vaak wat gevoelig voor is. ;)

http://imgur.com/mvywL9f.jpg

Game controller
Zodra je de controller ziet, denk je al gauw aan een van de bekendere controllers op het moment. De controller heeft redelijk wat weg van de Xbox One controller, al is dat niet verkeerd. Linksboven een thumbstick, rechtersonder een thumbstick en vervolgens daartussenin zit de d-pad. Ook betreft het een ABXY indeling, met de daarbij horende kleuren: Groen, rood, blauw en geel. Ook heeft de controller een start, select, mode, link en muis-knopje. Ook zitten er 4 indicator ledjes op de voorkant, met 4 kleine icoontjes er boven. Dit zijn een kleine Android, een toetsenbord, het Apple logo en een power (verbinding zoeken?) icoon. En niet te vergeten is de aan/uit-knop, die zich onderaan en uit het zicht bevindt. De achterkant heeft helaas geen triggers zoals we die kennen op een Xbox One controller, maar echt fysieke knoppen. Dit zijn de L1, L2, R1 en R2 knoppen, waarbij de letters aangeven aan welke kant en positie ze zitten wanneer je de controller vast hebt.

Wat deze controller wat anders maakt dan een standaard controller, is dat hier een veermechanisme in zit waardoor je het plastic vlak (met het Satechi logo) omhoog kan halen. Nu vraag je je af waarom je dat zou willen. Hiertussen kan je je telefoon plaatsen, zodat je games een stuk fijner kan spelen omdat je de touch controls niet hoeft te gebruiken en een controller vaak wat fijner vasthoud dan een telefoon. Ook kun je handelingen waarschijnlijk sneller uitvoeren. Race games, vechtspellen, sport, eigenlijk alles is hier wel op te spelen.

http://imgur.com/iXSClzw.jpg



Bouwkwaliteit

Monitor stand
Er zijn genoeg soorten materiaal die gebruikt kunnen worden om een monitor standaard te maken. Zo zijn er fabrikanten die hout gebruiken, wordt aluminium gebruikt, maar natuurlijk ook gewoon de old-school plastic is hiervoor prima te gebruiken. De stand is dus gemaakt van plastic.
Nu heeft plastic niet altijd een even goede naam m.b.t. bouwkwaliteit. Gelukkig is dat niet het geval bij de Satechi monitor stand. Alles zit goed vast, een beetje druk zetten op het blad zorgt niet voor gekraak of dat de boel buigt. Wel blijft het altijd oppassen dat je geen krassen krijgt op het blad door er langs te gaan met iets scherps, al geldt dit voor meerdere materialen. Ook de aluminium voeten zijn een aangename toevoeging, dit verstevigt het geheel waarschijnlijk alleen nog maar meer. Met de bouwkwaliteit is dus weinig mis.

Game controller
De controller is zoals vrijwel elke controller gemaakt van zwart plastic. Het gewicht is erg laag, er zitten geen vibratiemotoren in bijvoorbeeld, wat het gewicht laag weet te houden. De thumbsticks voelen erg goed aan, het verschil met bijvoorbeeld een Xbox 360 controller (die ik hier ook heb liggen) is minimaal. Wel voelt de klik wat goedkoper aan wanneer je de thumbstick indrukt. Ook de d-pad voelt zeer goed aan, de verschillende richtingen kun je goed onderscheiden, al is de ‘feedback’ minder dan bij een Xbox 360 controller.

http://imgur.com/9z2CjZX.jpg



Verbinden

Monitor stand
Het verbinden van de stand met de PC of laptop is eigenlijk heel erg simpel. Aan de onderkant van de stand zitten 2 aansluitingen: die van de USB hub en die van de 3.5mm koptelefoon/microfoon aansluitingen. Satechi levert hiervoor de kabels mee, die je dus simpelweg erin drukt en vervolgens in je PC of laptop. Je kunt wel lange verhalen hierover schrijven (al zou ik dat niet kunnen), maar moeilijker dan dit is het niet.

Game controller
De game controller maakt verbinding via Bluetooth 4.0. Gelukkig ondersteunen veel moderne apparaten bluetooth, waardoor de controller met veel apparaten verbonden kan worden. Android tablets en smartphones werken het best samen met de controller, maar ook iOS wordt ondersteund als is dit door middel van iCade. Windows wordt ook ondersteund, al fungeert de controller hier als muis en in sommige gevallen als bepaalde toetsen. Niet erg praktisch dus. Satechi zegt dat het door middel van remapping op te lossen is, maar geen succes tot op heden..

http://imgur.com/8wOtBxx.jpg

Om een verbinding te leggen, zet je logischerwijs de controller aan. Ook zet je Bluetooth aan op het apparaat naar keuze. Vervolgens houd je de Mode knop ingedrukt voor zo’n 1 á 2 seconden zodat je hem op de mode kunt zetten horende bij jouw type apparaat. Hierna hou je middelste knop, de grote ronde, even ingedrukt zodat de controller gevonden kan worden onder de naam ‘ST-UBGC’ (Satechi Universal Bluetooth Gaming Controller). Tenslotte de verbinding leggen via je apparaat zelf en het is al klaar.

Satechi claimt zo'n 23 feet, of te wel zo'n 7 meter aan bereik. Deze claim is wederom in de goede richting. 7 meter is een vrij ruime afstand, dus dat zit wel snor. ;)



Ervaringen

Monitor stand
Ik heb de monitor stand nu een tijdje in gebruik en kan de aanwezigheid ervan wel waarderen. Naast dat er een hub is ingebouwd, heeft hij natuurlijk ook nog gewoon als doel om de monitor/laptop te verhogen. Dit doet hij uitstekend. Mijn monitor zit eigenlijk perfect op ooghoogte, daar mijn eigen – en tevens zelfgemaakte – stand dat nét niet was. Onder de stand is nog voldoende ruimte, waardoor je er verschillende dingen onder zou kunnen leggen.

http://imgur.com/wxMbLaw.jpg
http://imgur.com/MDt1mMZ.jpg


Heck, dit is een ideale stand om je laptop onder te leggen, een losse monitor erop aan te sluiten en een toetsenbord en muis aansluiten via USB. Dan kun je de hub gebruiken aangezien je dan weer USB poorten hebt gebruikt voor je muis en toetsenbord. Wat mij betreft een ideaal ding dus, omdat hij voor niet alleen een vaste computer setup gebruikt kan worden.
De aansluitingen voorop spreken voor zich, het verbinden gaat zoals verwacht zonder geen problemen.

USB 3.0 snelheden
Hier de snelheden, ik heb een gewone USB 3.0 stick gebruikt (geen krachtpatser, maar ook niet enorm traag..). :+ Allereerst de snelheid in de poort van mijn PC.
http://imgur.com/AYRMQ9n.jpg


Vervolgens de snelheden van de USB stick in de USB 3.0 poort van de hub zelf.
http://imgur.com/oOmQpdw.jpg


Zoals je ziet vindt er een ruime vermindering plaats in snelheid. Dit is best wel jammer voor degenen die die snelheid juist nodig hebben. Beter nieuws is dat de snelheid niet lager werd toen ik nog 2 apparaten aansloot.

Game controller
Van te voren leek een bluetooth game controller voor de telefoon een tof idee. Achteraf gezien denk ik dat eigenlijk nog steeds, en zijn mijn vermoedens dus bevestigd.
De ABXY knoppen op de controller vereisen een iets hardere druk voordat ze naar beneden gaan. Daar een Xbox 360/One controller zijn ABXY knoppen wat subtiel naar beneden laat gaan, gaan deze knoppen eigenlijk wat abrupter naar beneden, maar storend is het ook niet. De select, mode, start en mouse knoppen gaan daarentegen juist wel wat subtieler naar beneden.
De ‘triggers’ van de controller hadden van mij wel anders gemogen, al is dit meer in vergelijking met een Xbox 360/One controller. Allereerst ben ik niet de grootste fan van de knoppen zelf, dit hadden triggers mogen (moeten?) zijn, wat de precisie zou verbeteren wanneer je ze in drukt. Ook deze knoppen hebben weer iets meer druk nodig.


http://imgur.com/bz5Ty3m.jpg
http://imgur.com/jqhz8uk.jpg

Door het lage gewicht van de controller en dan in combinatie met een telefoon in het mechanisme, is het geheel vaak wel wat topzwaar. Een gemiddelde telefoon weegt toch al gauw zo’n 140 gram, wat een stuk zwaarder is dan de controller zelf. Is dit heel storend tijdens het gamen? Eigenlijk niet. Waar je dan wel weer mee wordt geconfronteerd, zijn de L1 en R1 knoppen, de plaatsing hiervan is toch net niet helemaal ideaal soms, ook wanneer je de telefoon in het mechanisme hebt.
Buiten dit om, is het een genot om een game op een dergelijke manier te spelen. Handelingen gaan een stuk sneller maar ook fijner, in games met ondersteuning biedt het dus een grote meerwaarde. De thumbsticks zijn van goede kwaliteit en zijn tevens vrij accuraat.

Ikzelf kon de aanwezigheid erg waarderen in een game als Real Racing 3, een race game waarbij een bluetooth controller volledig ondersteund wordt. Ook bij het gebruik van emulators werd de controller ondersteund. Zo heb ik bijvoorbeeld een PSP emulator gebruikt, met een spel als Grand Theft Auto: China Town, en dit werkte perfect. Ook kun je de controller natuurlijk goed gebruiken in combinatie met een tablet, de verbinding gaat immers via bluetooth. Daarnaast lijkt het me ook dat je deze controller prima kunt gebruiken voor het spelen van games op een Android Mini TV (Box), mits je daar gebruik van maakt natuurlijk.

http://imgur.com/imDxBuE.jpg

Houdt er rekening mee dat de controller wel gebruikt kan worden met iOS, maar alleen in combinatie met iCade. Niet elk spel maakt gebruik van iCade, dus ook niet elk spel (lees: niet bizar veel) zal werken met deze controller. Op Windows kreeg ik hem niet als game controller aan de praat. Windows laat een toetsenbord icoontje zien bij Bluetooth, maar de controller werkte bij mij als muis met een aantal letters. Gek genoeg kreeg ik het maar niet voor elkaar om die muis en letters aan te passen met remapping software, omdat ze daar weer niet gevonden werden. Echter werkten de thumbsticks en dpad dan wel weer in games, maar de overige knoppen niet. Een heel merkwaardig verhaal.

Het is dus een controller die redelijk breed inzetbaar is, maar echt uitblinkt in combinatie met Android.



Batterij

Game controller
Aan de binnenkort van de controller zit een batterij van zo’n 220mAh. Dit is niet een ontzettend grote batterij dus. Toch houdt hij het behoorlijk lang vol, langer dan ik eigenlijk had verwacht. Ik had verhalen gelezen over een matig presterende batterijduur van nog geen 4 uur, maar vraag me af hoe ze dat voor elkaar hebben gekregen. Ikzelf heb een sessie gehad van 4 uur en ging de volgende dag gewoon vrolijk verder met gamen, zonder dat de batterij leeg was. Batterijduur zal rond de 10 uur zitten, maar even exact is dit niet te meten, dus er is een kans dat je meer krijgt.

Overigens zit er een energiebesparende functie ingebouwd, die de controller automatisch uit zal zetten wanneer je hem een tijdje niet hebt gebruikt.



Conclusie

Wederom zijn het weer twee erg toffe producten van Satechi. De monitor stand heeft met zijn USP de ingebouwde hub toch wel iets interessants te pakken Veelal zie je stands waarbij men de hub zelf heeft bijgevoegd, of onder hun bureau heeft geplakt. Ikzelf ben gecharmeerd van de hub. Ook het aantal USB 3.0 poorten is met 4 verre van verkeerd. Belangrijk om te vermelden is dat er 2 modellen zijn: de F1 en F3 monitor stand, waar de F3 monitor stand gebruik maakt van USB 3.0.
De stand is een mooie toevoeging aan de setup van iemand die én een standaard zoekt voor zijn monitor, niet wil inleveren op kwaliteit door de prijs en tenslotte iemand die ook een ingebouwde hub wil hebben met (4) USB 3.0 poorten en de 3.5mm koptelefoon + microfoon aansluiting. Hecht je veel waarde aan hoge snelheden via de USB poorten, dan kan het zomaar zijn dat de stand niks voor je is. De snelheid van de USB stick ging behoorlijk omlaag en lang niet iedereen kan dat waarderen.

De game controller is al vaker gedaan door meerdere fabrikanten, maar dat maakt de controller niet minder goed. De batterijduur zit dik in orde, er is eigenlijk niks mis met de comfort behalve de L1 en R2 knoppen die niet altijd even logisch geplaatst aanvoelen, maar ook had ik graag triggers gezien. Daarnaast, door het feit dat je je mobiel ‘er tussen kan schuiven, weet het net weer een extra doelgroep te bereiken. Ikzelf ervaar het als een erg fijne game controller die gewoon werkt zonder al te veel poespas en goed in de hand zit

Mocht je interesse hebben bij een van de producten:
De monitor stand kan hier aangeschaft worden voor ¤34,99
De game pad kan hier aangeschaft worden voor ¤49,99

Vond je deze review leuk, laat het me dan weten zodat ik kan kijken of ik het vaker kan doen! :)